Саламандра- ядовитое бессмертие

Саламандра — земноводное животное, которое относится к отряду хвостатых земноводных, семейству саламандровых. Существует 45 видов саламандр, обитающих в Евразии, Северной Америке и Африке. Среди саламандр есть наземные виды — собственно саламандры, а есть водные виды, которых называют тритонами.

Саламандра — по-настоящему легендарное земноводное. Практически во всех мифах любого народа встречается упоминание об этом существе. Какие только качества ей не приписывали: и то, что она бессмертна, и то, что ее шкурка способна лечить от всех болезней, и что это — маленький дракончик, из которого через сотню лет вырастет огнедышащее чудовище. «Самый жуткий из всех зверей — это саламандра. Другие кусают, по крайней мере, отдельных людей и не убивают многих сразу, а саламандра может погубить целый народ так, что никто и не заметит, откуда пришло несчастье. Если саламандра залезет на дерево, все фрукты на нем становятся ядовитыми… Если саламандра дотронется до стола, на котором пекут хлеб, то хлеб становится ядовитым… Упав в поток, она отравляет воду… Если она дотронется до любой части тела, даже до кончика пальца, то все волосы на теле выпадают…» — так описывал это земноводное в 20 году до нашей эры древнегреческий ученый-натуралист Плиний.

В германской мифологии саламандра — дух огня; по греческому поверью, пришедшему из средневековья, она не горит в огне, а, проходя по нему, гасит. Разумеется, с точки зрения христианства, саламандра — это посланница ада.
Вымысел и реальность тесно переплетаются, когда речь идет о саламандрах. Сейчас, конечно, они изучены, но все равно некоторый суеверный страх присутствует, когда упоминаешь о саламандрах. Это еще и потому, что эти земноводные ядовиты, и страх весьма обоснован.

Длина тела саламандр — 10-28 сантиметров, но бывают и гигантские саламандры. Они обитают в сырых тенистых лесах, на берегах горных рек и ручьев, поднимаясь на высоту до 3000 метров. Ведут ночной и сумеречный образ жизни. Питаются саламандры мелкими беспозвоночными, такими как слизни, черви, насекомые.

Размножаются саламандры по-разному. У видов, обитающих в воде, самец откладывает сперматофор, который самка захватывает клоакой. Развиваются личинки в воде.

Есть среди саламандр яйцеживородящие и живородящие виды. Самка такой саламандры почти 10 месяцев носит в своем теле несколько десятков развивающихся яиц, а затем откладывает их в воду. Еще около 3 месяцев личинки продолжают развиваться в воде и превращаются во взрослых саламандр. Альпийская саламандра рождает только двух потомков, которые 2-3 года развиваются в теле матери и появляются на свет полностью сформировавшимися. Саламандры становятся способными к размножению в 4 года.

Иногда саламандрами называют представителей других семейств хвостатых земноводных. Например, безлегочных саламандр, которые обитают в Америке и Южной Европе. Эти животные утратили легкие, а дышат через кожу.

Многие из них лазают по деревьям.

Яд саламандры опасен для человека и может привести к слепоте!

Продолжительность жизни этих животных составляет 10 лет и больше.

Саламандрами называют и представителей семейства скрытожаберных. К ним относится самая крупная современная амфибия — исполинская саламандра. Эти животные достигают 1,8 метра в длину, весят до 65 килограмм. Обитают в Восточном Китае, Японии и Северной Америки. Постоянно живут в реках и горных ручьях, а питаются рыбами, земноводными и беспозвоночными. Доживают иногда до 55-летнего возраста.