Богомол: воинственный хищник

Богомолы — хищные насекомые, выделенные в одноименный отряд Богомоловых, насчитывающий 2853 вида. Своим необычным названием они обязаны отнюдь не ангельскому характеру, а особой охотничьей позе, в которой они складывают передние лапки в позе молящегося человека.

Размеры этих насекомых колеблются от 1 до 11 см. Внешний вид богомолов может быть очень разным, тем не менее, у всех видов этих насекомых можно найти общие черты. Для них характерна маленькая, подвижная голова треугольной формы и узкое тело с длинными, суставчатыми конечностями, придающими им сходство с кузнечиками или палочниками. Но с точки зрения систематики с кузнечиками у богомолов нет ничего общего, палочников можно считать лишь их дальними родственниками, а по-настоящему братские узы связывают этих насекомых с тараканами.

Богомолы довольно теплолюбивы, поэтому наибольшего разнообразия достигли в тропиках и субтропиках, в умеренную зону проникли лишь немногие виды, причем в холодном климате они стараются обживать наиболее прогреваемые биотопы: степи и суходольные луга. Зато в тропиках богомолов можно встретить и во влажных лесах, и в каменистых пустынях. Активны эти насекомые преимущественно в светлое время суток, поскольку свою добычу они отслеживают зрительно. Богомолы никогда не преследуют свою жертву: как и пауки, они являются типичными засадниками, готовыми сутки напролет сидеть в одном месте в ожидании неосторожной комашки. В этой связи у подавляющего большинства этих насекомых развилась покровительственная окраска, а у некоторых — даже особая форма тела. Например, у видов, обитающих в густом травостое, прямое туловище зеленой или буро-пестрой окраски напоминает травинку или сухую палочку. У видов, обитающих в тропическом лесу, оно зеленое с боковыми выростами и похоже на листик, у тропических богомолов, устраивающих засаду на цветах, брюшко приобретает изогнутую форму, а на ногах имеются плоские лопасти, имитирующие цветочные лепестки.

В этом параде маскировочных костюмов редкое исключение составляет яркий богомол, покровы которого отливают металлическим блеском всех оттенков радуги.

Как и у прочих насекомых, у богомолов есть крылья: более жесткие передние (надкрылья) и прозрачные задние, используемые для полета. Изредка встречаются короткокрылые или совершенно бескрылые виды (в основном пустынные).

Некоторые богомолы используют крылья для защиты, в случае опасности они внезапно широко распахивают их и тем самым отпугивают потенциального врага. Соответственно, у таких насекомых крылья имеют замысловатый рисунок.

Богомолы, лишенные столь полезных орудий защиты, прибегают к старому, хорошо зарекомендовавшему себя методу, а именно, перед лицом опасности встают в агрессивную «охотничью» позу. Если и это не помогло, богомол улетает или, наоборот, бросается на обидчика и кусает его. Некоторые виды способны даже шипеть.

Врагами богомолов считаются птицы, хамелеоны, змеи. Но и сами они не лыком шиты. Богомолы очень прожорливы и за несколько месяцев жизни успевают уничтожить несколько тысяч насекомых размером от тли до кузнечика, а иногда покушаются даже на позвоночных животных.

Читай продолжение на следующей странице