Гигантский ленивец и его супернора

Первая на территории Амазонии нора гигантского ленивца была открыта недавно бразильскими исследователями. Подземные лабиринты длиной более 100 метров ученые сначала приняли за пещеру, выкопанную древними индейцами.

Местные жители всегда знали о странных катакомбах, расположенных в штате Рондония, но исследователи Геологической службы Бразилии услышали о них совсем недавно. Дело в том, что Гонсалес Аристо, владелец земель, на которых расположена палеонора, наткнулся на нее еще в 2005 году и сначала попытался исследовать находку самостоятельно. Однако затем, едва не заблудившись в подземелье, он все же решил позвать на помощь специалистов.

«Когда я впервые спустился в нору, я плохо себя чувствовал, к тому же внутри было очень темно. Но когда я понял, что вижу перед собой, то пришел в восторг и несколько раз возвращался к этому месту. Я не понимал, что это за пещера, до тех пор, пока сотрудники Геологической службы не рассказали мне правду об этом сокровище», – сообщил Аристо, вначале принявший древнюю нору за дело рук индейцев.

Ничего удивительного в такой версии нет, поскольку длина пещеры составляет более 100 метров, а высота потолка – от полутора до трех метров. При этом в разных частях пещеры ее профиль меняется от округлого до полукруглого, с широким плоским полом. Подземелье оказалось густо заселено, геологи встретили тут колонию летучих мышей, логова агути и даже лежку ягуара. «Вы можете спокойно стоять или ходить там, не нагибаясь, за исключением одного или двух мест», – рассказал сотрудник Геологической службы Бразилии Амилкар Адами.

Геолог Амилкар Адами в норе гигантского ленивца.

На неожиданное происхождение пещеры однозначно указали следы огромных когтей, сохранившиеся в нескольких местах на ее стенах. Они принадлежали нескольким разным особям и не могли быть оставлены ни одним из известных представителей современной южноамериканской фауны. Зато нечто похожее уже встречалось палеонтологам в южной Бразилии, откуда норы гигантских ленивцев описаны в достаточном количестве. Рондонийская палеонора стала первым таким объектом, обнаруженным на территории Амазонии.

В настоящее время биологическое происхождение пещеры подтверждено исследователями Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул (UFRGS) и Государственного университета Сан-Паулу (UNESP), которые открыли уже десятки древних нор в Южной и Юго-Восточной Бразилии. Окрестности норы гигантских ленивцев предполагается в ближайшее время обследовать на наличие других аналогичных объектов. Эти работы уже включены в проект изучения географического разнообразия Рондонии, который должен выявить перспективные участки для геотуризма и помочь развитию региона. Когда пещера будет открыта для посетителей, не сообщается.

«Я собираюсь сохранить эту пещеру и прошу Бога помочь мне позаботиться об этом месте, чтобы исследования продолжались, а история сохранялась», – заявил Аристо, отметив, что намерен сохранить туннель нетронутыми.

Источник: paleonews.ru