Белка Дегу: содержание в домашних условиях

Дегу – небольшие крысовидные грызуны родом из Южной Америки, встречающиеся в западной части Анд – Чили. Благодаря их внешнему виду, одновременно сочетающему в себе облик нескольких зверьков, их часто именуют чилийскими белками, карликовыми шиншиллами и даже тушканчиками. Они относятся к семейству восьмизубых, вместе с еще несколькими видами южноамериканских грызунов. Чилийские дегу — популярные домашние питомцы и замечательные кандидаты в компаньоны. Эти активные животные быстро приручаются, имеют милую внешность и даже поддаются дрессировке.

Густой, приятный на ощупь подшерсток и форма ушей роднит дегу с шиншиллами. Быстрая походка в придачу с дугообразной выпуклой спиной, опущенным, длинным, почти лысым хвостом и бурым окрасом делают их похожими на крыс, а характер прыжков напоминает поведение белки. В облике этих грызунов даже просматриваются черты морской свинки — слегка приплюснутая морда чилийской белки украшена своеобразным, почти незаметным пятачком.

Чилийские дегу представляют собой небольших животных с длиной тела 9-22 см и весом 200-400 грамм. Их голова имеет вытянутую клиновидную форму с плоским носом и небольшими широко посаженными глазами темного цвета. Уши — округлой формы, волнистые на краях. Шея коренастая, постепенно переходящая в изогнутую спину. Передние конечности животных несколько короче задних. Маленькое туловище заканчивается длинным хвостом (65—105 мм), увенчанным красивой черной кисточкой. Ее, кстати, вместе с тонкой кожей хвоста, в случае механического воздействия они сбрасывают, а оголенную часть отгрызают, таким образом теряя свое главное украшение на всю жизнь. Поэтому, важно знать, что хватать и держать дегу за хвост категорически запрещается. Как и остальные грызуны, они имеют восемь пар жевательных зубов и две пары зубцов, которые растут на протяжении всей жизни.

Мех у дегу короткий и довольный жесткий с очень плотной текстурой, напоминающей щетину. Окрас может быть двух видов – желто-коричневый и серо-коричневый. Спинка зачастую окрашена в серо-коричневый цвет, иногда с оранжевым оттенком, брюшко зверька имеет кремово-желтый окрас. Вокруг глаз присутствует желтая окантовка, на шее – бледные полосы.

В естественной среде обитания чилийские белки живут не больше года, тогда как в искусственных условиях при надлежащем содержании продолжительность их жизни может достигать 6-8 лет.

В природных условиях дегу хорошо прыгают по деревьям и кустарникам, ведут дневной образ жизни с пиком активности утром и ранним вечером. Они очень общительные и социальные животные, коммуницируют в основном акустически с помощью высокочастотных звуков – их репертуар состоит примерно из 15 сигналов, напоминающих птичье щебетание, но иногда могут издавать и громкие звуки. Кроме того, у белок дегу хорошо развито обоняние – животные способны уловить самые тонкие запахи и благодаря этому ориентироваться в пространстве. С помощью вибрисс чилийские грызуны обходят все возникающие препятствия даже в ночное время. Также природа наделила их высокочувствительными органами вкуса, позволяющим избегать неприемлемых примесей в корме. Живут небольшими группами с определенной иерархией, каждая из которых обладает своей кормовой и гнездовой территорией, активно защищаемой от чужаков. Поселяются в норах, которые копают вместе со своими сородичами, создавая целые сети ходов и тоннелей. Однако наибольшее количество времени они проводят вне дома, добывая себе пропитание. Средний размер территории, охватываемой одной социальной группой, по приблизительным данным, составляет 200 м².

По своему характеру эти зверьки очень общительные, поэтому в естественных условиях и живут группами. Лучший вариант для них в домашних условиях – соседство еще с одним или двумя представителями своего вида, чтобы им не было скучно.

При домашнем содержании дегу легко приручаются, почти не имеют запаха, а также быстро приспосабливаются к ритму жизни своих хозяев. Хотя животные сами по себе совсем небольшие, тем не менее, они нуждаются в достаточном количестве пространства, т.к. очень любознательны и любят подолгу изучать все вокруг. Чилийские грызуны очень активны, подвижны, любят карабкаться, прыгать и готовы исследовать каждый уголок своего обиталища, поэтому клетка должна быть просторной. Для дегу подойдет большая крысиная клетка с металлическими прутьями или террариум с сетчатым верхом. Однако первый вариант предпочтительнее, поскольку зверькам требуется хорошая вентиляция воздуха. К тому же клетку удобнее убирать – пластиковый поддон или решетчатое дно можно оперативно очистить от загрязнений и ополоснуть водой. Прекрасно чилийские белки будут чувствовать себя в вольере, а наблюдение за их активной жизнью обязательно доставит хозяину массу удовольствия. Клетку следует брать из прочных материалов, потому что пластмассу и дерево чилийские грызуны перегрызают в два счета. Оптимальные размеры жилища для двух зверьков – 120 х 60 х 100 см.

Внутри клетки необходимо установить домик, где зверек будет отдыхать, кормушку, специальную поилку для грызунов и сенницу. В качестве наполнителя лучше всего использовать стружку или прессованные опилки. В клетке рекомендуется поставить колесо, с помощью которого зверек будет выплескивать свою энергию. Так как зубы у дегу растут всю жизнь, их необходимо регулярно стачивать. Для этой цели замечательно подойдут деревянные бруски, куски мела, ветки лиственных пород деревьев – яблони, липы, березы, ивы. Представители этого вида с радостью порезвятся в тоннелях, на камнях, корягах, канатах и лесенках, которыми можно оснастить жилище. Им придутся по душе различные укрытия – в клетке можно расположить старые глиняные или керамические горшки. Желательно установить несколько полочек, куда зверьки часто будут заглядывать, утоляя свое любопытство. Чилийские белки очень чистоплотны и тщательно ухаживают за собой, поэтому в клетку ежедневно следует ставить купалку с мелким песком. Купать в воде дегу нельзя, хозяину лишь необходимо следить за чистотой клетки и здоровьем питомца. В туалет южноамериканские грызуны ходят в углу своего жилища, но если поместить ванночку с туалетным наполнителем, они способны приучиться к его использованию. Остатки корма и влажную подстилку необходимо убирать каждый день, раз в неделю — чистить, а полную дезинфекцию следует проводить один раз в месяц. Чилийские белки не переносят сквозняков и прямых солнечных лучей, поэтому место для клетки следует выбирать с учетом данных моментов.

Основа рациона чилийских грызунов дегу – сено, специализированные зерновые смеси с добавлением сушеных овощей и трава. В меню желательно включать фрукты (яблоки, груши), овощи (морковь, цветную капусту, редьку, кукурузу), свежую зелень (листья салата, клевер, одуванчик, подорожник, люцерну). Обязательный компонент меню – сено, и его следует давать питомцу круглый год, летом частично заменяя подсушенной травой и другими сочными кормами. Замечательным источником витаминов для дегу станут пророщенные зерна ячменя, овса, проса. Южноамериканским белкам запрещается давать сухофрукты, сладкие фрукты и орехи, поскольку они генетически предрасположены к диабету. Также не рекомендуется включать в их меню продукты животного происхождения. Корм желательно давать в течение дня небольшими порциями – так зверек намного лучше будет усваивать пищу. В качестве угощения используются тыквенные семечки, плоды боярышника и шиповника, ромашка, кукуруза, нежареные семена подсолнечника и фундук. Воду в поилке нужно менять ежедневно.

Дегу – очень любопытные, общительные животные, быстро привыкают к рукам, узнают хозяина по запаху и обладают самым высоким интеллектом среди грызунов, что позволяет приучить любимца откликаться на свою кличку и даже обучить его нескольким командам. Каждый представитель вида обладает уникальным характером, при этом все они сохраняют свойственную всем особям энергичность и подвижность. По своей сути чилийские белки пугливые и осторожные, хотя часто случается, что любопытство берет верх и они первыми проявляют инициативу при первом контакте с человеком. Приручать чилийских грызунов следует постепенно – разговаривать нужно спокойным, ровным голосом, часто называть его по имени, перед тем, как открыть клетку, питомца следует выманить из домика, чтобы он не испугался. Поскольку дегу социальное животное, самое главное в процессе налаживания хороших отношений – регулярное общение, поглаживания, достаточное количество внимания. Без этого зверьки могут стать недружелюбными, дикими и даже заболеть.

При первом знакомстве лучше всего обратиться к питомцу вытянутой рукой, при этом ладонь следует положить тыльной стороной вниз. Необходимо постепенно приучать питомца к кормлению с рук – лакомство следует перемещать по направлению домика на протяжении нескольких недель. Вскоре любимец будет с радостью встречать хозяина и ждать угощения. Когда зверек трапезничает прямо из руки, его можно аккуратно погладить, но ни в коем случае нельзя хватать и пытаться удержать любимца, т.к. подобный стресс может плохо сказаться на процессе социализации. Как только дегу привыкнет к хозяину, он станет настоящим другом и компаньоном – животное будет прыгать на руки, ластиться и играть.

Читай продолжение на следующей странице