Южная Америка для любознательных

Южная Америка — четвертый по величине континент, который простирается от Дарьенского залива на северо-западе до архипелага Огненная Земля на юге. Южная Америка имеет разнообразные биологические ресурсы, огромные запасы полезных ископаемых и значительное количество пресной воды. Здесь хорошо развито рыболовство, а также есть множество портов в Карибском море, Атлантическом и Тихом океанах. Экономика континента в значительной степени сосредоточена на экспорте природных ресурсов.

Водные ресурсы

Южная Америка, пожалуй, является самым разнообразным континентом с точки зрения водных ресурсов. Здесь находится крупнейшая водоносная река на планете (Амазонка), самое сухое место на Земле (пустыня Атакама) и самая длинная горная система (Анды). Географическое разнообразие приводит к экстремальным градиентам в наличии и качестве воды. Большая часть севера и северо-востока континента, включая бассейны Амазонки и Ориноко, а также колумбийское и эквадорское тихоокеанское побережье, получают обильные осадки, будучи относительно малонаселенными.

На другом конце находится тихоокеанское побережье Перу, северная и центральная части Чили, которые густо населены, однако осадков здесь мало или вообще нет, за исключением случаев Эль-Ниньо. Здесь происходят крупные хозяйственные операции, включая водоемкое земледелие и добычу полезных ископаемых. В этом регионе доступность воды является основным препятствием на пути социально-экономического развития. Юго-восток континента, включая юг Бразилии, Уругвай, Парагвай и Аргентину, характеризуется крупномасштабным сельским хозяйством и животноводством, а также ростом урбанизации и интенсивной экономической деятельностью. Этот регион в основном полузасушливый, его изменчивость и, следовательно, доступность воды зависят от южноамериканских муссонов.

Наконец, горные районы Анд представляют значительные проблемы для управления водными ресурсами из-за топографических барьеров и воздействия местных градиентов осадков. Регионы с серьезным дефицитом воды существуют, особенно там, где высокая плотность населения и экономическая активность (например, в таких городах, как Богота, Кито, Ла-Пас) связаны с небольшими речными бассейнами, неустойчивыми погодными условиями, сокращением естественных водно-болотных угодий и ледников. Качество воды часто зависит от топографии, землепользования и экономической деятельности человека. В Андах проблемы с химическим составом воды накладывают дополнительную нагрузку на естественные водные ресурсы, что зачастую усугубляется сельскохозяйственной практикой. Это создает серьезные проблемы для добычи и использования воды, в частности для производства гидроэлектроэнергии.

Во влажных тропиках проблемы истощения кислорода и ухудшения качества воды могут возникать в бассейнах и разветвленных речных ветвях. Однако основные проблемы ухудшения качества воды связаны с деятельностью человека.

Лесные ресурсы

В Южной Америке сосредоточена значительная часть запасов лесных ресурсов мира. В 2010 году, общая площадь лесов материка (как естественных, так и посаженных) составила более 874 миллионов гектаров, что эквивалентно 23% лесов планеты. Леса Южной Америки подразделяются на две группы: тропические леса и умеренные леса. Тропические леса составляют 94% лесов материка. Бразилия является самой большой страной среди тропических южноамериканских стран, и лесистость ее территории составляет 60,9%.

Леса Амазонки являются крупнейшими и самым известными тропическими лесами в мире. Они охватывают территорию 550 млн га и находятся на территории восьми южноамериканских стран: Бразилии, Боливии, Перу, Эквадора, Колумбии, Венесуэлы, Гайаны и Суринам. За пределами Амазонки, тропические леса расположены в прибрежных районах Бразилии, северной и западной частях Южной Америки (от Перу до Венесуэлы). Сегодня, американским тропическим лесам больше всего угрожают крупномасштабное сельское хозяйство (особенно выращивание соевых бобов), вырубка лесов под пастбища для выпаса КРС и лесозаготовительные работы. Каждый год из-за этой деятельности Амазонка теряет более 2 млн га леса.

Лесное хозяйство обеспечивает рациональное использование деревьев и другой растительности лесов. Это важная экономическая деятельность для тропической Южной Америки, особенно бассейна реки Амазонки. Многие ценные породы деревьев, такие как красное и розовое дерево, являются родными для тропического леса. Пиломатериалы из этих деревьев экспортируются на зарубежные рынки для изготовления мебели и напольных покрытий. К примеру, Чили является важным экспортером древесной щепы, фанеры и бумажной массы.

Земельные ресурсы

Из общей площади континента (17,8 млн км²), только одна восьмая часть земельных ресурсов Южной Америки пригодна для постоянного использования в народном хозяйстве (выращивания сельскохозяйственных культур и выпаса животных). На континенте есть одни из самых больших резервов пригодных пахотных земель. Однако, таким запасам способствовало масштабное обезлесение (вырубка или выжигание лесных ресурсов) на территории материка.

В странах с плохой экономикой, люди обращаются к сельскому хозяйству для удовлетворения повседневных потребностей. Бедные фермеры уничтожают гектары лесов для использования земель в сельском хозяйстве. Также они сжигают пни, чтобы насытить почву питательными веществами, необходимыми для выращивания сельскохозяйственных культур. В бедных странах Южной Америки сельское хозяйство является единственным способом выживания людей: они выращивают сельскохозяйственные культуры, чтобы прокормить себя и что-то продать для получения прибыли. Однако, без защиты деревьев, питательные вещества в почве вскоре смываются дождем. Это может произойти всего за три года, и фермеры вынуждены переезжать на новые земли, поскольку истощенна земля становится бесплодной и неспособной принести урожай. На заброшенных участках вновь растут деревья и кустарники, но поскольку качество почвы ухудшилось, понадобится значительное количество времени для возвращения плодородия. «Интенсивное» земледелие в Южной Америке также происходит в больших масштабах.

Крупные компании очищают огромные площади земли, часто для выпаса крупного рогатого скота, чтобы заполнить мировой рынок говядиной. Они также используют землю для плантаций, применяя пестициды и ирригационные системы, которые наносят вред земле. Тем не менее химические вещества для уничтожения вредителей, также убивают других животных и наносят большой ущерб окружающей среды. Дождь смывает токсины в водную систему, убивая рыб, а использование оросительных систем на плантациях бананов влияет на естественный водный баланс почвы, который может повлечь за собой другие разрушительные последствия.

Читай продолжение на следующей странице

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Загрузка...
Южная Америка для любознательных