Милые гиганты ламантины: история исчезновения

В Древней Греции существовали легенды о сиренах – полуженщинах-полурыбах, обладающих прекрасной внешностью и божественной красоты голосом, которым они завлекали, а затем обрекали на гибель моряков. Удивительно, что мореплаватели принимали за сирен или русалок добродушных и довольно уродливых, по человеческим меркам, морских млекопитающих-ламантинов, тем более, что и звуки этих животных совсем не похожи на песни.

Возможно, моряков вводили в заблуждение хорошо развитые соски самок ламантинов, а также то, как эти животные питаются, придерживая пищу своими руками-ластами. Как бы то ни было, отряд, к которому, кроме трех видов ламантинов, принадлежат еще дюгони, назвали «сиренами». Иногда семейство ламантинов называют манати (Manatee). Это имя им дал народ таино, заселявший в доколумбовую эпоху острова Карибского бассейна. На языке таино «манати» означает «грудь» или «вымя».

Ламантины очень доверчивые существа. Ламантины обитают в пресной и соленой воде на мелководье побережья Атлантического океана, начиная от юго-востока США (Джорджия и Флорида) до Бразилии, полностью заселяя Мексиканский залив и Карибском море. По речным системам Ориноко и Амазонки они заходят далеко вглубь материка. На западе Атлантики ламантины живут вдоль побережья Африки от Сенегала до Анголы, заплывая в Нигер и озеро Чад. В наше время известны три вида ламантинов, которые разделяются по местам их обитания:

  • o Амазонский ламантин (Trichechus inunguis)
    o Американский ламантин, или Вест-Индский манати (Trichechus manatus)
    o Африканский ламантин или Западноафриканский манати (Trichechus senegalensis)

В незапамятные времена ламантины были наземными животными, а вернувшись в море, практически утратили свои задние конечности: небольшие оставшиеся от них косточки глубоко спрятаны в толще мышц. Передние лапы превратились в ласты, лишь на средних пальцах остались ногтевидные пластинки. В отличие от тюленей, ламантины полностью потеряли возможность выходить на сушу, всю свою жизнь они проводят в воде, в ней питаются и размножаются. Тем не менее, ламантины способны, в отличие от китов, самостоятельно передвигаться на мелководье, помогая себе ластами. Они отлично приспособились к жизни в воде, толстая жировая прослойка дает им плавучесть, а достаточно тяжелые кости позволяют без труда опускаться на дно. Легкие и диафрагма ламантинов вытянуты вдоль всего позвоночника, это позволяет им сохранять в воде горизонтальное положение и контролировать плавучесть. Дышат они только носом, для этого им достаточно высунуть из воды ноздри, а большой объем легких позволяет находиться под водой до 20 минут. Обычно ламантины передвигаются медленно, со скоростью 5-8 км/ч, но на коротких расстояниях способны ускоряться до 30 км/час.

фото: blondecavefish.

Интересны ламантины тем, что у них, как у ленивцев, всего шесть шейных позвонков. Кроме того, у них очень маленькое сердце – лишь тысячная часть их веса, и небольшой объем мозга. Ламантины глядят на мир маленькими и подслеповатыми круглыми, широко расставленными глазами. Обоняние, осязание и слух у них развиты очень хорошо, именно с их помощью они ориентируются в окружающем пространстве. Питаются ламантины разнообразной морской растительностью, хотя иногда в их желудках находят небольшое количество рыбы или крабов. За образ жизни и за характер пищи во многих языках мира животных из отряда сирен называют «морскими коровами». Низкая калорийность пищи заставляет ламантинов поглощать до 50 кг растительности в день, что составляет 10% их веса. Грубая растительная пища с примесью песка приводит к быстрому истиранию зубов, но ламантин отлично справился с проблемой: его зубы постоянно растут, стершиеся зубы выпадают, а на их место встают новые, выросшие дальше во рту. Подобная смена зубов роднит ламантина со слонами. Взрослые животные не имеют резцов и клыков и одновременно, как правило, у них не более шести зубов на каждой челюсти.

Самка ламантина рождает одного детеныша весом до 30 кг раз в два года, очень редко на свет появляются близнецы. Беременность длится около года, а затем еще год-полтора заботливая мама выкармливает малыша жирным молоком. Сразу после рождения, самка подталкивает детеныша к поверхности, чтобы он мог сделать первый глоток и отдохнуть на ее спине. Точно также мать иногда поддерживает малыша, чтобы он мог отдохнуть и в более старшем возрасте.

Ламантины, как правило, одинокие существа, иногда они живут небольшими семьями, и лишь изредка собираются в группы в местах, богатых пищей. Самки становятся половозрелыми в 3-4 года, самцы позже. Живут ламантины долго, иногда до 60 лет. Большую часть свое жизни они проводят на мелководье, где питаются или спят, изредка всплывая, чтобы сделать глоток воздуха. Ламантины – обитатели теплых морей, в холодной воде они быстро гибнут. Это вынуждает их мигрировать за теплыми течениями или не покидать теплую воду, сбрасываемую электростанциями. Подобная близость к цивилизации удобна для ламантинов, но именно она и представляет для них смертельную опасность. Хотя ламантины и становятся иногда добычей акул и крокодилов, но основной враг для них – человек. Долгое время животные истреблялись из-за их вкусного мяса и жира, а сейчас, когда охота запрещена, ламантины часто страдают от мусора, который оседает в их кишечнике и может привести к гибели.

Главная угроза для этих очень доверчивых, любопытных и медлительных животных – это винты катеров, которые ранят спину ламантинов, оставляя шрамы и убивая их. Причиной того, что ламантинов не пугает рев моторов, является, видимо, то, что они общаются между собой звуками высокой частоты, а низкочастотные звуки двигателя им попросту не слышны. От того, смогут ли люди защитить и уберечь ламантинов, зависит, останутся ли они на нашей планете, или исчезнут, как стеллеровы коровы – истребленные в XVIII веке животные из отряда сирен.

автор: Ольга Гукова

Источник: natureworld.ru

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Загрузка...
Милые гиганты ламантины: история исчезновения