Альфред Брем — Колумб животного мира

Альфред Эдмунд Брем

02.02.1829 — 11.11.1884

Будущий естествоиспытатель, натуралист и автор знаменитой и увлекательной «Жизни Животных» Альфред Брэм родился второго февраля 1829 года в небольшом герцогстве Германской Империи — Саксен-Веймар (Тюрингия). Отец его был пастором небольшой деревни Унтеррентендор. Веселый, доброжелательный он являлся любимцем всего прихода, а маленький, уютный домик его знали не только в Германии, но и почти во всей Европе: пастор Христиан-Людвиг Брэм собрал большую коллекцию шкурок различных животных и птиц (свыше девяти тысяч!), ему присылали экземпляры из своих коллекций — для более точного определения и описания — ученые со всего мира. В доме хранилась огромная библиотека, содержащая не только богословские труды, но и всевозможные популярные описания флоры и фауны разных частей света, вместе с сочинениями Шиллера и Гете. Сыновья деревенского священника часто бродили вместе с ним по лесу, составляли дневник наблюдений за обитателями местной фауны. К восьми годам Альфред знал чуть ли ни наизусть, названия всех птиц обитающих в родных краях. Родители братьев Брэм прививали им любовь не только к естествознанию, но и к другим наукам: математике, истории, философии, литературе. Брат Альфреда, Оскар был не только талантливым натуралистом, но также пробовал свои силы в переводах с французского и написании небольших театральных пьес. Одну из них он написал в соавторстве с другим братом — Рейнгольдом, она с успехом шла несколько лет на сцене театра. Произведения Шиллера и Гете братья знали наизусть. Все трое были очень общительны, дружелюбны, легко сходились с людьми. Альфред, кроме того, обладал талантом незаурядного рассказчика.

Близкие люди удостоверяли, что из Альфреда получился бы неплохой певец или даже актер.

«Однако, — как пишет в своем биографическом очерке о Брэме К. Краузе, — он не избрал себе этой карьеры. Не стал даже врачом или ученым-зоологом, как следовало бы ожидать…» Он выбрал архитектуру, которую и стал изучать в Альтенбурге, в университете, в1843 году. Но занятий своих, как любитель-натуралист не оставлял, его познания были весьма обширны и глубоки, и слава о них вышла за пределы кафедры архитектуры.

Вюртембергский любитель природы, приключений и путешествий барон Мюллер предложил Брэму путешествовать вместе с ним по Африке, тогда еще мало исследованному «Черному Материку». Брэм с восторгом, ни минуты не раздумывая, принял это предложение.

Путешествие началось летом 1847 года. И началось с приключений. Едва прибыв в Каир оба путешественника слегли в постель, получив солнечные удары. Едва оправившись, пережили все ужасы Каирского землетрясения 1847 года!

Это замедлило их подготовку к путешествию и только 28 сентября 1847 года они сели на борт барки, направляющейся вверх по Нилу. Судно тянулось очень медленно, но натуралисты имели прекрасную возможность все неторопливо наблюдать и записывать в журнал.

8 января 1848 года путешественники прибыли в Хартум, где их гостеприимно принял местный генерал-губернатор.

В Хартуме решено было создать главную квартиру экспедиции: сюда свозилась добыча охоты, здесь же был основан зверинец для прирученных животных. Брэм был хорошим охотником — привык держать в руках ружье с восьми лет, а добыча в тропических лесах Голубого Нила была более чем богатой. Но барону Мюллеру почему-то показалось, что Брэм добывает мало шкур для его коллекции.

Это оскорбило молодого ученого. Он писал: «Меня глубоко возмутила неблагодарность человека, который сам не испытал всех трудностей пребывания в африканских лесах, особенно при лихорадке. (Брэм страдал ею, но даже в таком состоянии не прекращал наблюдений и охоты!) Тогда я понял, — продолжал ученый, — что труды натуралиста редко признаются посторонними лицами. Только большая любовь к науке и глубокое понимание наслаждений, какие доставляет она, удержали меня от разрыва с ним. »

В феврале 1848 года путешественники начали сухопутное путешествие по Кардофану, в бассейне Белого Нила и пробыли в долине четыре месяца, собирая образцы местной флоры и фауны.

Особенно много попадалось им львов, орлов, грифов и соколов. Для охотника-натуралиста страна представляла просто настоящий рай, но тяжкий изнурительный тропический климат просто убивал и путешественники вернулись в Хартум совершенно больными. Оттуда, спустя некоторое время, они отправились со всеми коллекциями и зверинцем в Каир. 29 января 1849 года барон Мюллер сел в Александрии на пароход, чтобы ехать в Европу. Брэм остался в Египте и на субсидию Мюллера предпринял второе путешествие по Африке. Все коллекции, собранные им, поступали в пользу Мюллера. В Египте Брэм оставался до мая месяца 1850 года. Он очень хорошо изучил быт, нравы и обычаи людей этой страны и пользовался среди них большим уважением. Они дали ему имя Халил-Эфенди. 24февраля 1850 года Брэм получив деньги от барона Мюллера, предпринял в компании со своим старшим братом Оскаром, талантливым ученым-энтомологом, и врачом Р. Фирталером путешествие по берегам Нила. Они добрались до труднодоступного и малоизученного местечка Вади-Гальфа. Коллекция их пополнялась все более редкими видами, росла с каждым днем. Но потом произошло страшное несчастье.

Оскар Брэм утонул во время купания в реке в местечке Новая Донгола. Горе Альфреда было глубоким и неутешным — он самозабвенно любил брата, считая, что его ждет большое будущее ученого-натуралиста. Оскара похоронили в пустыне, а отчаянье Альфреда выразилось в том, что в своей обширной энциклопедии «Жизнь Животных» он крайне сдержанно упоминал о насекомых и оставил на протяжении многих переизданий без редакторских изменений те тексты, которые были подготовлены Оскаром.

13 июня 1850 года караван вернулся в Хартум, где уже сменился губернатор. Впрочем, он более чем радушно принял путешественников и даже ссудил Брэма деньгами, когда у того истощились средства, а барон Мюллер не прислал новых.

Отдых Брэма в Хартуме был недолгим. Вскоре он направился в леса Голубого Нила, затем далеко за Сеннар. Экспедиции дали богатый материал для коллекций Брэма и описаний различных видов животных. В марте 1851 в Хартум пришло, наконец, давно ожидаемое письмо барона Мюллера, но содержание его опечалило Брэма: барон писал, что он совершенно обанкротился и потому не мог прислать денег. Положение ученого было отчаянное: без денег, вдали от родины… Что может быть хуже этого? «Хорошо еще, — писал Э. Краузе,- что местные мусульманские купцы, питавшие к нему уважение, ссудили его небольшими средствами. Но ведь не все же ему жить на чужой счет! А приходилось содержать не только членов экспедиции, но и животных большого зверинца: тут были птицы, обезьяны, крокодилы, львица… Все эти дикие животные в умелых руках Брэма превратились в домашних друзей дома».

Не зная, как справиться со своим положением, Брэм провел в Судане целых !4 месяцев. Затем его ссудил деньгами губернатор, а один из соотечественников, немецкий торговец, прибывший в Судан, предложил натуралисту даром доставить всех зверей и коллекции в Каир. Забрав весь свой багаж Брэм поехал в Каир, отдохнул в течение зимы, и летом 1852 отправился в Европу.

Читай продолжение на следующей странице

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Загрузка...
Альфред Брем — Колумб животного мира